FAQ - Sostenibilidad

¿Por qué son importantes las evaluaciones del ciclo de vida (LCA)?

Para llegar a comprender el verdadero impacto ecológico de un producto es necesario evaluar su ciclo de vida completo. Esta evaluación se conoce como LCA. Gracias a esta forma de evaluación se constata que los efectos medioambientales asociados a la fabricación de un producto pueden ser a menudo contrarrestados a la larga por una reducción de los costes de transporte e instalación y por las ventajas ligadas a una larga vida útil con escaso impacto medioambiental. Por ejemplo las emisiones asociadas a la producción de ventanas de PVC comparadas con la producción de ventanas de madera son ampliamente compensadas por décadas de ahorro de energia al no tener que ser reemplazadas tan rápidamente ni tener que aplicar pinturas y otros productos químicos para su mantenimiento.

Los productos de PVC son rentables en términos de eficiencia energética, valor termo-aislante, baja emisión de gases efecto invernadero, bajo mantenimiento, y larga duración del producto.

Estudios del ciclo de vida realizados recientemente muestran el impacto en la salud y en el medio ambiente de los productos de construcción de PVC y son comparables o más bajos que el impacto de la mayoría de las alternativas.

¿Cómo puede el PVC ser beneficioso para el desarrollo sostenible (medio ambiente, economía, sociedad)?

Desde el momento en que se aceptó el concepto de Desarrollo Sostenible (SD) (conferencias mundiales de Río de Janeiro de 1992 y otras) se estableció que el Desarrollo Sostenible está basado en tres pilares fundamentales: la ecología, la economía y la sociedad.

El impacto medioambiental de los productos de PVC ha sido objeto de numerosas investigaciones, ha sido cuantificado en muchos análisis de ciclo de vida y comparado muchas veces con el producido por materiales alternativos. El último y más exhaustivo estudio fue uno encargado por la Union Europea1. Este mostró que el PVC es comparable a otras alternativas en términos de su impacto medioambiental. Los puntos fuertes del PVC son su rendimiento y su coste; los productos de PVC se encuentran entre los de más bajo coste para un determinado rendimiento (ver Q2).

Los productos de bajo coste pueden contribuir de forma positiva en todas las áreas del Desarrollo Sostenible:

  • Los productos de bajo coste ahorran costes y por tanto favorecen un desarrollo económico sostenible.
  • Los productos de bajo coste son más accesibles para las personas socialmente desfavorecidas, no solamente en los países industrializados sino incluso más en los países en vías de desarrollo donde el dinero economizado puede ser invertido para favorecer el desarrollo social.
  • Ambos puntos son favorables para un desarrollo social sostenible.
  • El dinero economizado por los productos de bajo coste puede ser utilizado para optimizar el desarrollo ecológico, son por tanto favorables al desarrollo ecológico sostenible.
  • El enorme impacto potencial de los productos de bajo coste fabricados con PVC puede ser demostrado fácilmente: solo el 0.5% del coste de los productos de PVC puede compensar el 100% de la energía consumida y el 100% del efecto invernadero causado por ellos. El hecho de invertir este mínimo porcentaje en mejoras medioambientales permite crear productos mucho mejores que todas las soluciones alternativas en estas importantes categorias medioambientales.
  • Hasta el momento los aspectos sociales de estos productos no han sido lo suficientemente bien evaluados, excepto por los puntos económicos/ sociales positivos ya mencionados en este capítulo y los impactos en la salud de los trabajadores de la industria del PVC: despues de muchos años de esfuerzo sostenido la seguridad de los trabajadores ha alcanzado un alto estandar en la industria química en comparación con otras industrias.