FAQ - Propiedades químicas

Resistencia química de las tuberías de PVC

Las tuberías de PVC presentan una excelente resistencia a los ataques químicos lo que las hace particularmente adecuadas para un amplio rango de aplicaciones.

En aplicaciones civiles normales de canalizaciones de PVC con juntas de estanqueidad, estas no están sujetas a ningún ataque químico. Sin embargo, son altamente resistentes a los ácidos fuertes, alcalíes y tensioactivos en suelos contaminados o en caso de aguas contaminadas y sistemas industriales. Se pueden aplicar en presencia de ácido sulfúrico, el cual se encuentra con frecuencia en condiciones anormales relacionadas con los sistemas de alcantarillado.

Las canalizaciones de PVC se utilizan en aplicaciones industriales por su excelente resistencia química. Sin embargo las juntas de estanqueidad no son recomendadas en estas aplicaciones, siendo preferibles las juntas con pegamento.

El PVC es resistente a la mayoría de los aceites, grasas, alcoholes y petroleo, pero algunos carburantes derivados del petroleo que contienen benceno causan expansión.

El PVC es apropiado para uso en contacto con hidrocarburos alifáticos, pero los hidrocarburos pueden causar una expansión inaceptable, incluso cuando la absorción de estos se produce en la fase de vapor1.

El PVC es resistente a las más severas condiciones de oxidación. El peróxido de hidrógeno en todas sus concentraciones no tiene efecto, ni siquiera las soluciones concentradas de sales oxidantes como el permanganato de potasio causan más que un ataque superficial.

Generalmente el PVC no es apto para uso en contacto con hidrocarburos clorados aromáticos, cetónicos, nitro compuestos, ésteres y éteres cíclicos, los cuales penetran en el PVC causando una marcada expansión y ablandamiento. Estos disolventes pueden ser perjudiciales para el PVC incluso diluidos, pero cuando están diluidos sus efectos decaen sensiblemente y a concentraciones muy bajas como las que están presentes en muchos vertidos, pueden ser tratados sin peligro.

Información suplementaria está disponible en ISO TR 10358.

Referencias
  1. Journal of Institute of Gas Engineers , 2, 3, March 1962, pp185-194

¿Afecta el agua clorada a las tuberías de PVC?

En toda Europa, excepto en Holanda y Dinamarca donde se usa exclusivamente agua subterranea, clorar el agua es una forma común de evitar la presencia de bacterias patógenas y de asegurarse de que los estados miembros de la UE se conforman a la Directiva Europea sobre agua potable.

A pesar de que el cloro puede afectar el sabor y el olor del agua, desde hace mucho tiempo se considera el medio más adecuado para el suministro de agua potable del grifo.

Las concentraciones usadas en Europa se calculan de forma que la cantidad en el agua del grifo sea de 0.1mg/l.

Incluso en niveles de 1mg/l, como es el caso de algunos paises, no hay apenas interacción con el sistema de PVC:

  • La "demanda de cloro" del material es nula.
  • La interacción química con el PVC es tan lenta que el sistema de canalizaciones puede aguantar cientos de años en esas condiciones (incluso a temperaturas superiores a los 20ºC que es la temperatura normal máxima para el agua potable).

¿Cual es el comportamiento de las tuberías de PVC en caso de incendios?

El PVC-U es intrínsecamente auto-extinguible y no requiere aditivos retardadores conforme a la mayoría de las exigencias en materia ignífuga.

Actualmente algunos paises europeos tienen clasificaciones nacionales específicas " de reacción al fuego" como la M1 en Francia, B1 en Alemania, la Clase 1 en Italia y la Clase 1 en el Reino Unido.

Las canalizaciones pueden tener que satifacer la "resistencia al fuego" de acuerdo con ciertas normas y reglamentaciones. En otros casos no hay normas y reglamentaciones nacionales para el comportamiento en caso de incendio en relación con su función dentro de la estructura de la construcción.

La introduccion del Nuevo sistema Europeo de clasificación de reacción al fuego de productos de construcción está descrita en la norma EN 13501-1 "Clasificación de la reacción al fuego de productos y elementos de construcción" la cual incluye exigencias opcionales sobre el humo y las gotas ardientes.

El sistema Euroclase está basado en distintos ensayos dependiendo del nivel de protección contra el fuero requerido por el producto final en su aplicación prevista. Las canalizaciones de PVC se clasifican generalmente como Euroclase B y las gotas ardientes no son un motivo de preocupación.

Agua potable segura en tuberías de PVC (migración y crecimiento bacteriológico)

Los sistemas de canalizaciones de PVC-U y PVC-C son completamente aptos para su uso en aplicaciones para agua potable y se llevan usando con este fin en Europa (entre otros lugares) muchas décadas.

En Europa la seguridad de los sistemas de canalizaciones de PVC-U y PVC-C para el transporte de agua potable está actualmente regulada y evaluada a nivel nacional, aunque se está llevando a cabo un esfuerzo significativo a nivel europeo para la armonización de las normas y métodos de análisis.
La normativa está determinada en estos momentos por organismos nacionales y la certificación se lleva a cabo mediante empresas externas: laboratorios acreditados e institutos, los cuales realizan auditorías a posteriori de forma regular para asegurar el cumplimiento de forma continuada.

Como parte de las actividades de armonización, se están desarrollando normas europeas (EN) para un número de ensayos y métodos de evaluación concebidos para valorar la idoneidad de los sistemas de canalizaciones de plástico para el agua potable. Estas normas incluyen pruebas de evaluación organoléptica (olor y sabor), de migración y lixiviación de sustancias en el agua y el crecimiento microbiano.

Migración: Se han utilizado distintos métodos para detectar la migración de sustancias presentes en la formulación del PVC-U y el PVC-C. El comportamiento de lixiviación es evaluado por un contacto prolongado del agua potable con los productos en condiciones muy severas. A continuación el "agua de migración" es verificada por diversas técnicas incluyendo la búsqueda de rastros de moléculas a niveles inferiores a unos pocos µg/L.
Prácticamente no existe lixiviación: las filtraciones son muy similares a los blancos usados cuando son analizados con técnicas tales como la cromatografía de gases combinada con la espectrometría de masas (GC-MS).
El plomo se usa cada vez menos como estabilizante y dichos estabilizantes nunca han sido una fuente de contaminación por plomo en el agua potable puesto que los estabilizantes quedan inmovilizados en la estructura del PVC durante el proceso de producción. Los nuevos estabilizantes usados como alternativas al plomo han sido completamente aprobados ("listas positivas") y no afectan de ninguna manera a las características del agua potable.

Crecimiento microbiano: Las tuberías de PVC-U Y PVC-C son conocidas por su excelente comportamiento de a cuerdo a los diferentes métodos usados en Europa para evaluar el crecimiento microbiano de productos en contacto con el agua potable (Alemania, Reino Unido y Países Bajos)1.

Muchos estudios realizados en este campo confirman este excelente comportamiento, que está ligado a la ausencia de migración y a las óptimas propiedades de las superficies de estas tuberías.

Olor y Sabor: Debido a la ausencia de migración y al bajo crecimiento bacteriológico en el PVC y PVC-C, las propiedades organolépticas de las tuberías fabricadas con estos materiales son por lo general muy buenas, lo cual es confirmado por análisis que se llevan a cabo de forma regular por diferentes institutos europeos.

Como parte del proceso de armonización de la Unión Europea, se están desarrollando normas como la EN 1420 y EN 1622 para la evaluación de las propiedades organoléptica y la calidad del agua; la CEN-TR 16364 para la estimación de la migración por modelado de difusión; la EN 16421 para la evaluación del crecimiento microbiano y la EN 15768 para la identificación de lixiviación de sustancias orgánicas en el agua por GC-MS (métodos de cromatografía de gases/espectrometría de masas).

Además de estas iniciativas de estandarización, también se está elaborando una lista positiva de sustancias usadas en materiales plásticos en contacto con el agua potable. Esta lista positiva europea armonizada sustituirá en su momento a las diferentes listas positivas que existen a nivel nacional.

Referencias
  1. KIWA test method